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車庫餐廳隱民居 賣家鄉味


在華人聚居的聖蓋博谷城市,有民眾在自家住宅的車庫擺幾張桌椅,就改造成簡陋的「車庫餐廳」。(本報記者卅攝影)


一家主營天津特色早點的「車庫餐廳」,以口味地道的煎餅果子,在洛城饕客中聲名鵲起。


「車庫餐廳」推出的另一道天津特色早點「嘎巴菜」分量十足。



在聖蓋博谷地區,一些華人居民「在家創業」,在住家車庫內擺幾張桌椅,就開門做小吃生意,為附近居民提供便利。這些門面不起眼、隱藏居民區的「車庫餐廳」,有的已經營多年,少數有特色、口味地道的「老字號」更在洛城饕客中聲名鵲起,有的屬臨時性質,業者通常來美短期居留,簽證到期後便人去樓空,但充滿家鄉味的美食卻讓擁躉難忘。

聖谷西區某華人聚居城市的居民區,在一間臨近馬路的集合住宅(康斗)車庫內,就有一家已有些年頭的「車庫餐廳」。業者是來自天津的一家人,專營地道天津特色早點,包括煎餅果子、豆腐腦、嘎巴菜、餛飩等。

食客都是隨到隨點,所有早點都在車庫側門旁的小廚房內烹製,其中煎餅果子尤為饕客稱道,「車庫煎餅果子」在大陸新移民中頗有口碑。

雖然位置隱蔽,但「酒香不怕巷子深」,「車庫煎餅果子」名聲在外,車庫裡的兩張餐桌常客滿為患,包括住附近、隔三差五來滿足口腹之慾的熟客,也有較遠地區慕名而來的嘗鮮客。

來自天津的繆先生是「車庫餐廳」熟客。他透露,業者在車庫樓上經營家庭旅館,餐廳早餐既供應旅館住客,由於附近家庭旅館多,社區也住了不少大陸新移民,所以兼做外客生意。

繆先生說,他兩年多前剛來洛杉磯時,在同一條街南段的家庭旅館落腳,無意中發掘到這個正宗家鄉早點的地方,現在雖然搬到外地,但經常回來過過癮。他表示,食客有不少天津人,彼此都用天津方言交談,聽著鄉音吃著家鄉早點特別親切。

南加大留學生謝小姐在機緣巧合下發覺這家「車庫餐廳」,如今也是常客。住在學校附近的謝小姐過去不常到聖谷西區,去年與男友開車經過,男友去車庫裡買國產香菸,謝小姐才發現「竟然有煎餅果子和豆腐腦賣」,一嘗更覺「超好吃」,且每道食物定價僅兩到三元,份量卻足,他們兩人各點一個煎餅果子、再分吃一碗嘎巴菜,只花不到十元就吃飽。

來自中國北方的洛杉磯加大博士後褚先生說,因為平日都在西區活動,一年來未發現有煎餅果子賣,反倒是從休士頓飛回國內、在洛杉磯短暫停留的大學同學,下了飛機就拉著褚先生一起品嘗,甚至住在紐約的朋友都在電話向褚先生問起,「聽說你們那裡有一個開在車庫的餐館賣煎餅果子啊?」

也有「車庫餐廳」是由短期居美的華人經營,業者簽證到期後,「餐廳」人去樓空。家住聖谷東區的吳先生社區內,去年有一對從上海來美探視女兒的老夫婦,在居家車庫裡擺賣自家新鮮做豆漿、包子,左鄰右舍有不少華裔上班族,每天早晨開車經過就可順便買熱氣騰騰的早餐。

這家「車庫餐廳」只開了三個月,隨著兩位老人簽證到期離美,就結束經營。與倆老相熟的吳先生說,老人告訴他,這次簽證時間短,也不能合法工作,但又不願三個月都閒著沒事做,就把車庫臨時改裝試賣早點,沒料到賣得這麼好。過段時間女兒就要為他們申請移民,到時如果條件允許,也許會開一家餐點店,加入更多上海風味的早餐小吃。

有民眾雖是「車庫餐廳」的回頭客,但私下卻對餐廳的食品衛生表示信不過,「好吃歸好吃,不過這種地方都沒(營業)執照,只要沒有人吃出事去舉報,政府根本不知道,更不會來查東西乾不乾淨」。
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